• Matt McGrath
  • Koresponden Lingkungan BBC News

Api sebab kebakaran hutan bisa menjadi hidup untuk penyebaran penyakit menular, taat studi terbaru.

Para ilmuwan mengucapkan mikroba dan jamur ( fungi ) mampu bertahan hidup dalam jumlah besar meniti sebaran asap.

Mereka percaya ada peluang organisme dari tanah, yang lumrah menyebabkan infeksi, dapat berpindah dengan cara ini.

Selama puluhan tahun, diyakini secara luas kalau tidak banyak yang bisa tumbuh dalam sebaran asap kebakaran hutan.

Selalu selalu diasumsikan bahwa jika ada ancaman dari asap terhadap kesehatan tubuh manusia, itu karena materi partikulat.

Partikel-partikel mikroskopik jelaga dikenal sebagai pasal iritasi, yang mengakibatkan berbagai masalah pernapasan dan kardiovaskular.

Namun, telah menyembul kekhawatiran yang semakin besar kalau asap kebakaran hutan juga mampu membawa mikroba atau jamur pengantara penyakit.

Pusat Pengendalian Penyakit AS (CDC) mengatakan bahwa petugas pemadam kebakaran berisiko terkena coccidioidomycosis , infeksi umum yang disebabkan oleh jamur yang terlempar ke udara ketika tanah terganggu.

Para ilmuwan saat ini mulai mengungkap seberapa besar potensi ancaman penyakit menular dari tabun kebakaran hutan.

Menggunakan teknik termutakhir untuk menangkap mikroba dalam asap, para-para ilmuwan berkata mereka menemukan bertambah dari 900 jenis bakteri serta 100 jenis jamur.

“Keragaman mikroba yang kami temukan sejauh ini pada segelintir studi yang telah dikerjakan sungguh luar biasa, ” sebutan Dr. Leda Kobziar, dari Universitas Idaho, di Moscow, AS, dengan memimpin studi telaah ini.

“Taksa-taksa (kelompok makhluk hidup) ini tidak ditemukan dalam udara tanpa asap pada lokasi yang sama sebelum kebakaran, yang membuktikan bahwa pembakaran serta angin yang ditimbulkannya meng-aerosol-kan mikroba ke kolom-kolom asap. ”

Para penyelidik percaya bahwa mikroba itu menumpangi materi partikulat dalam asap.

Bahkan dalam kebakaran intensitas tinggi, para ilmuwan menemukan bakteri dalam jumlah banyak 300 meter di atas api. Lebih dari 60 persennya masih hidup.

Mereka menduga bahwa materi partikulat yang ditunggangi mikroba melindungi mereka dari radiasi ultraviolet, yang sanggup membunuh mereka.

Sementara para ilmuwan sudah menunjukkan bahwa terdapat bakteri dalam jumlah besar dalam asap serta mereka dapat bertahan hidup di sebaran asap, pertanyaan kuncinya yaitu seberapa besar ancamannya bagi kesehatan.

“Kami menemukan sejumlah mikroba yang diketahui menyebabkan penyakit pernapasan – menimbulkan asma, misalnya, ” kata Dr. Kobziar, lewat email.

“Kemungkinan keberadaan organisme dari tanah dan tumbuhan yang dikenal menyebabkan infeksi tinggi, tapi belum diuji dengan eksperimen. ”

Belajar sebelumnya dengan angin topan dan badai menunjukkan bahwa agen infeksi ini bisa pergi sampai jeda yang sangat jauh, meskipun belum ditemukan yang sejauh bakteri di sebaran asap.

Namun kemampuan asap untuk menyebar ke seluruh dunia menunjukkan bahwa ini bisa jadi “mata rantai yang hilang” dalam membaca beberapa pola infeksi.

“Ketika suatu infeksi dideteksi pada pasien, kemungkinan agen pasal infeksi yang dicari biasanya bersandarkan pada apa yang diketahui jadi endemik di wilayah tertentu, ” kata Kobziar.

“Namun, asap mengaburkan batas antara wilayah. Barangkali banyak kejadian infeksi oleh agen penyebab dengan tidak diketahui terjadi karena mikroba yang dibawa oleh asap sebab wilayah tempat ia endemik.

“Bisa oleh karena itu asap adalah mata rantai yang hilang untuk menjelaskan beberapa ideal infeksi ini, yang melintas bagian dan waktu. ”

Ia menambahkan: “Ini juga bisa menyebabkan konsekuensi ekologi. ”