Sumber gambar, Getty Images

Puing-puing roket China diperkirakan akan jatuh kembali ke Bumi secara tidak terarah akhir pekan ini.

Tidak jelas di mana dan kapan tepatnya bagian-bagian roket itu akan anjlok.

Roket Long March 5B diluncurkan pada akhir April untuk membawa modul baru stasiun luar angkasa periode depan China ke jalur.

Badan roket saat itu sedang mengitari Bumi, hendak memasuki atmosfer yang bertambah rendah.

Baca juga:

Amerika Serikat pada hari Kamis (06/05) mengatakan sedang menunggui jalur objek itu, tetapi saat ini tidak mempunyai rencana untuk menembaknya lepas.

“Kami berharap pesawat tersebut akan mendarat di tempat yang tidak akan merugikan siapa pun, ” kata Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin. “Mudah-mudahan di lautan atau tempat seperti tersebut. ”

Dia juga secara tidak langsung mengkritik China, mengatakan bahwa ada hajat untuk “memastikan hal-hal semacam itu dipertimbangkan saat merencanakan dan melakukan operasi”.

Sumber gambar, CCTV via Reuters

Media pemerintah China semasa beberapa hari terakhir berupaya meredam kekhawatiran dengan mengecap roket itu mungkin jeblok di tanah yang berpenghuni.

The Global Times mengambil pakar kedirgantaraan, Song Zhongping, yang mengatakan bahwa jaringan pemantau luar angkasa China akan terus mencermati serta mengambil tindakan yang diperlukan jika kerusakan terjadi kelanjutan jatuhnya puing-puing.

Sejak 1990, tidak ada barang buatan manusia seberat lebih dari 10 ton dengan sengaja dibiarkan di jalur untuk jatuh kembali ke Bumi tanpa kendali.

Namun dalam beberapa hari ke depan, roket Long March 5B seberat 21 ton akan menjadi salah utama peluncur terbesar yang mengamalkan demikian.

Dengan lebar lima meter dan panjang 30 meter, roket itu saat ini bergerak dengan kecepatan kira-kira 27. 600 km/jam di dalam orbit jatuh menuju Bumi.

Apa yang akan berlaku dengan roket itu?

Peluru tersebut saat ini berada dalam orbit rendah, dengan berarti ia mengelilingi dunia tetapi secara bertahap sedang ditarik ke bawah.

“Tarikan akan memperlambat objek, yang menyebabkan hilangnya ketinggian, membawanya ke atmosfer yang bertambah padat, yang pada gilirannya menyebabkan lebih banyak kutipan dan hilangnya kecepatan dan ketinggian, ” kata Jason Herrin dari Observatorium Dunia Singapura, kepada BBC.

“Setelah proses ini dimulai, bahan akan terkunci dalam perjalanan turun yang tidak bisa diubah, ” jelasnya.

Sumber gambar, Reuters

Sebagian gede roket tersebut diperkirakan bakal terbakar karena atmosfer semakin padat di ketinggian sekitar 60 km dari permukaan.

Bagian yang tidak terbakar sepenuhnya akan tentu ada dan jatuh ke bumi.

Jika semua itu terjadi tanpa terkendali, tempat roket terbakar dan dalam mana puing-puing akan jatuh tidak dapat dikendalikan ataupun diprediksi secara akurat.

Peluncuran Long March 5B lainnya pada tahun 2020 serupa berakhir tanpa kendali dan beberapa puing jatuh dalam bagian pedesaan Pantai Gading, Afrika Barat, menimpa pipa logam sepanjang 12 meter, meskipun tidak ada yang terluka.

‘Berharap mereka beruntung’

Astronom Jonathan McDowell, lantaran Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, mengatakan masalah roket tidak terkendali itu adalah” perkara besar dengan Long March 5B”.

“Roket AS serta Eropa yang kecil juga masuk kembali tanpa lagam (dan terbakar seluruhnya), namun roket AS atau Eropa yang besar dirancang istimewa untuk tidak meninggalkan bagian-bagian besar di orbit; bagian-bagian itu selalu dibuang secara aman pada orbit prima penerbangan, “katanya kepada BBC.

“China memutuskan mereka bertambah suka menggunakan desain yang lebih sederhana dan berharap mereka beruntung dengan kembali memasuki bumi tanpa terkendali, tetapi tidak melukai siapa pun. ”

Masuk kembali secara terkontrol berarti roket masih dapat dikendalikan sebab tim peluncur, misalnya menggunakan mesin roket atau penggerak kecil.

Puing-puing itu biasanya akan diarahkan ke lokasi tertentu di tengah laut dan jauh sejak manusia.

Dengan begitu, belang penerbangan bisa dikendalikan dan lokasi masuk kembali bisa diprediksi.

Biasanya, tempatnya jauh dari daratan, laksana di Pasifik Selatan, jarang Australia, Selandia Baru, dan Amerika bag. selatan.

Area seluas sekitar 1. 500 km kotak wilayah ini adalah kuburan pesawat ruang angkasa dan satelit.

Ke mana puing-puing akan jatuh?

Koresponden ilmu BBC, Jonathan Amos, mengucapkan roket tersebut bergerak pada zona yang membentang 41 derajat ke utara dan selatan khatulistiwa – mencakup New York, Istanbul & Beijing di utara beserta Wellington dan Cile dalam selatan.

Dia berkata: “Jika Anda tinggal di mengadukan atau selatan zona itu, ia tidak akan menimpa Anda, dan jika Kamu tinggal di dalam zona itu, dekat dengan ekuator, kemungkinan ada sesuatu yang jatuh sangat, sangat kecil — 70 % sebab Bumi tertutup lautan oleh sebab itu jika ada [puing-puing] yang selamat sejak roket yang terbakar kala jatuh ke bumi, prospek besar ia akan sudah di air. ”

Sumber gambar, Getty Images

Para-para ilmuwan memperkirakan roket itu akan jatuh pada 10 Mei, dengan marjin kecacatan kurang-lebih dua hari, dan kemungkinan besar mereka tak akan tahu persis tempat pendaratan roket itu datang satu jam sebelumnya.

Sebuah peta bernama AstriaGraph, yang didanai oleh pemerintah GANDAR, memungkinkan pelacakan semua pokok buatan manusia di asing angkasa — sekitar 26. 000 benda.

Profesor Moriba Jah, seorang insinyur kedirgantaraan dari University of Texas yang mengerjakan proyek tersebut, mengatakan: “Ukuran benda-benda tersebut berkisar dari telepon berpendidikan hingga stasiun luar udara dan mungkin 3. 500 dari mereka adalah planet yang masih berfungsi, sisanya adalah sampah. ”

Sumber gambar, AstriaGraph/Moriba Jah

Secara maraknya eksplorasi ruang udara di paruh kedua era ke-20, jumlah puing-puing ruang angkasa semakin meningkat dan bisa menjadi ancaman untuk satelit yang masih berfungsi.

Ada sekitar 200 benda besar, termasuk potongan-potongan roket tua, yang berpotensi menjadi “bom waktu”, taat Profesor Jah.

“Satelit dengan menyediakan layanan seperti kedudukan, navigasi dan waktu, pembicaraan keuangan, peringatan cuaca, mampu kapan saja tertabrak salah satu sampah ini dan lalu berhenti berfungsi. Jadi dampaknya akan signifikan bagi pengikut manusia jika kita kehilangan sebagian sumber daya berbasis ruang angkasa ini. ”

Roket Long March 5B China dapat ditemukan di AstriaGraph, dengan sebutan CZ-5B.

Ia mengitari Bumi pada setiap 90 menit sekali, namun sulit untuk memperkirakan jalan roket yang jatuh sebab ada banyak variabel & perhitungan yang perlu dikerjakan.

Jadi untuk saat tersebut, para ilmuwan hanya memeriksa penurunannya, mengantisipasi kedatangannya balik dalam waktu dekat.

Ambisi luar angkasa China

Berpandu Long March lepas landas pada 29 April 2021 dari Pusat Peluncuran Luar Angkasa Wenchang China.

Pesawat itu membawa modul pokok untuk stasiun luar udara permanen baru sebagai bagian dari program luar angkasa China yang semakin ambisius.

Beijing berencana untuk mempunyai setidaknya 10 peluncuran sejenis lagi, membawa semua logistik tambahan ke orbit, sebelum stasiun selesai pada tarikh 2022.

China juga berencana membangun stasiun bulan, beroperasi sama dengan Rusia.

Negeri ini terlambat memulai eksplorasi ruang angkasa, dan perdana mengirim astronot pertamanya ke luar angkasa pada tarikh 2003, beberapa dekade setelah Uni Soviet dan GANDAR melakukannya.

Pelaporan sebab wartawan BBC Andreas Illmer