• Jessica Murphy
  • BBC News, Toronto

Kasus Covid-19 terus meningkat di beberapa kota di Kanada, namun satu kawasan – Nunavut, sebuah teritori di utara Kanada – adalah area di Amerika Utara yang bebas dari virus corona.

Maret lalu, bersamaan dengan perbatasan negara di segenap dunia ditutup karena infeksi virus corona yang terus meningkat, pejabat di Nunavut memutuskan mereka pula tidak akan mengambil risiko.

Mereka menerapkan beberapa peraturan perjalanan dengan paling ketat di Kanada, dekat semua pengunjung yang bukan penduduk asli teritori itu dilarang menyelundup.

Penduduk asli yang kembali ke negeri halaman dari wilayah selatan kudu menghabiskan dua pekan di sebesar hotel di Winnipeg, Yellowknife, Ottawa dan Edmonton, yang disulap menjadi “pusat isolasi”.

Isolasi itu didanai oleh pihak berwenang setempat.

Tentara keamanan dikerahkan di hotel-hotel dan para perawat memeriksa kesehatan para warga yang diisolasi. Hingga kini, sekitar 7. 000 warga telah menjalani isolasi, sebelum akhirnya mereka kembali ke rumah masing-masing.

Itu bukannya tanpa tantangan. Orang-orang yang tertangkap basah melanggar ketentuan isolasi harus tinggal lebih lama sedang di pusat isolasi. Itu berpengaruh pada antrian penduduk yang hendak di isolasi.

Ada juga keluhan tentang makanan bagi mereka yang terkurung di pusat isolasi.

Hendak tetapi, seiring virus corona dengan menyebar luas di seluruh Kanada, ditambah dengan jumlah kasus yang terus meningkat, angka kasus formal di Nunavut hingga kini sedang nol.

Kesimpulan yang “cukup drastis” untuk menerapkan langkah-langkah ini dibuat karena potensi kerentanan populasi terhadap Covid-19 & tantangan unik dari wilayah Arktik, kata kepala petugas kesehatan umum Nunavut, Dr Michael Patterson.

Sekitar 36. 000 orang tinggal di Nunavut, yang berbatasan dengan Samudra Arktik di utara dan Wilayah Barat Laut di barat, dalam 25 kelompok komunitas yang tersebar dalam dua juta kilometer persegi, ataupun sekitar tiga kali luas Texas.

Jaraknya “kadang membingungkan”, kata Dr Patterson.

Isolasi alami kemungkinan menjadi bagian sebab alasan minimnya kasus – masyarakat tersebut hanya dapat dijangkau sepanjang tahun dengan pesawat.

Pada akhir September, terjadi wabah yang melibatkan pekerja yang datang dari selatan ke profesional emas terpencil yang berjarak 160 km dari Lingkaran Arktik. (Kasus-kasus tersebut saat ini dihitung sebagai infeksi di yurisdiksi asal penambang, sehingga jumlah kasus resmi provinsi tersebut tetap nol).

Wabah itu “hampir tidak mungkin” menyebar di klub karena belum ada perjalanan kurun tambang dan masyarakat mana pun selama berbulan-bulan, kata Dr Patterson.

Namun, meskipun isolasi dapat membantu, peristiwa itu juga dapat menimbulkan rintangan.

Umum masyarakat tidak memiliki kapasitas buat melakukan tes Covid-19 secara lokal, jadi pengetesan harus dilakukan di wilayah lain.

Awalnya, hasil ulangan baru bisa diketahui dalam zaman sepekan, artinya “Anda benar-benar tertinggal jauh ketika Anda bisa meresponsnya, ” ujar Dr Patterson.

Cara sedang dilakukan untuk meningkatkan daya pengujian dan mempersingkat waktu pengetesan di wilayah tersebut.

Sumber daya medis juga terbatas di utara. Bagian perawatan akut di Rumah Kecil Umum Qikiqtani di ibu tanah air Iqaluit, hanya dapat menangani kira-kira 20 pasien Covid-19, menurut evaluasi Dr Patteson.

Dalam kasus pagebluk, “orang-orang yang membutuhkan perawatan, penuh dari mereka akhirnya harus lari ke selatan dan itu mau membebani sistem Medivac kami”.

Banyak komunitas Inuit semrawut di Nunavut dan tempat asing – berpotensi menghadapi risiko yang jauh lebih tinggi.

Ada beberapa faktor yang berperan, termasuk kondisi pemukiman yang tidak memadai dan tidak aman serta tingkat kepadatan dengan tinggi, kenyataan yang terlalu ijmal di wilayah tersebut.

Prevalensi tuberkulosis yang tinggi menjadi perhatian lain.

Inuit, yang merupakan 80% dari populasi wilayah itu, secara umum merupakan golongan yang rentan terhadap infeksi media pernapasan, termasuk tuberkulosis, kata Inuit Tapiriit Kanatami, sebuah kelompok advokasi nasional.

Orang Inuit hampir 300 kali lebih mungkin terkena tuberkulosis daripada orang Kanada non-pribumi.

Pengalaman keluarganya tunggal dengan penyakit pernapasan membawa kembali potensi bahaya Covid-19 bagi Ian Kanayuk.

Pelajar berusia 20 tahun ini dan ibunya menderita penyakit tersebut beberapa tahun lalu. Dia kudu minum obat selama sembilan kamar, sementara ibunya harus dirawat pada waktu yang lama di panti sakit.

Keduanya kini telah pulih, namun “itu sesuatu yang benar serius, ” ujarnya.

Jadi dia mendukung langkah-langkah jarak sosial, makna pertemuan, dan kewajiban masker yang diberlakukan di seluruh wilayah sekalipun kasus Covid-19 jarang terjadi.

Dr Patterson berkata itu masih diperlukan karena “meskipun sentral itu ada di sana, sentral itu tidak sempurna”.

Ada juga beberapa pengecualian kewajiban isolasi di sungguh wilayah, misalnya untuk pekerja di sektor tertentu yang penting.

Jadi meski tanpa kasus, pandemi telah mengenai wilayah itu dengan cara dengan serupa dengan orang yang status di seluruh Kanada.

Kanayuk, seperti mahasiswa di banyak bagian dunia lain, kecewa dengan pembelajaran jarak jauh dari rumahnya di Iqaluit, dan bukan di Ottawa, ibu kota negara, di mana dia berencana untuk menghadiri secara langsung Nunavut Sivuniksavut, sebuah program pendidikan buat pemuda Inuit dari seluruh daerah.

“Menyedihkan tidak bisa ikut serta”, katanya.

Lalu ada tantangan tambahan, lambatnya kecepatan internet di wilayah tersebut membuat pembelajaran jarak jauh terkendala.

Pandemi juga telah membanjiri sistem pengiriman paket dan surat yang sudah tegang, menyebabkan frustrasi karena antrian panjang untuk mengambil paket.

Kantor pos Iqalut telah menjadi salah satu jawatan pos paling sibuk di Kanada karena banyak penduduknya bergantung apda pengiriman gratis Amazon di kota Arktik itu.

Kantor pos mengadukan melonjaknya jumlah paket selama pandemi “melampaui apa pun yang mampu kami antisipasi, ” kata pejabat pos Kanada dalam sebuah pernyataan.

Setelah langkah-langkah ketat diberlakukan di Nunavut pada Maret, regulasi itu saat ini telah dilonggarkan.

Dengan beberapa syarat, penduduk setempat kini bisa bepergian ke wilayah barat laut & kembali tanpa perlu melakukan isolasi, demikian halnya warga bisa bepergian ke Churchill, Manitoba untuk keperluan perawatan medis.

Tetapi perlu tersedia langkah-langkah untuk membatasi penularan ketika virus sampai ke Nunavut, kata pendahuluan Dr Patterson, yang tidak berpendapat kawasan itu akan bebas Covid-19 selamanya.

“Tidak. Tidak untuk waktu yang tidak terbatas, ” katanya.

“Aku tidak gagah bertaruh bahwa ini akan pasti seperti ini selama ini. ”

Bagaimana situasi di wilayah Kanada lainnya?

Kanada secara menyeluruh berhasil membendung gelombang wabah semasa bulan-bulan musim panas, melalui karantina wilayah total di musim tunas hingga pembukaan kembali selama musim panas.

Hingga akhir pekan lalu, ada 191. 732 kasus secara nasional dan 9. 699 kematian.

Namun dengan musim dingin yang kian mendatangi, kasus infeksi perlahan mulai terbang tajam di beberapa bagian, dengan kebanyakan dikontribusi oleh provinsi penuh penduduk seperti Quebec dan Ontario.

Rata-rata orang yang dirawat di rumah sakit tiap keadaan juga mengalami peningkatan di wilayah dengan jumlah kasus tinggi, dan pejabat kesehatan telah mewanti-wanti pelonjakan kasus berpotensi membuat sistem kesehatan tubuh kewalahan.

Beberapa bagian seperti Ontario dan Quebec telah memberlakukan balik karantina wilayah saat mereka mencoba mengendalikan virus corona, dengan menetapkan aktivitas dalam ruangan di rumah makan dan pusat kebugaran di Montreal dan Toronto.

Kondisi dalam bagian lain Kanada lebih tertib.

Kanada Atlantik, empat provinsi di timur Quebec, membatasi penyebaran virus dan telah menerapkan gelembung kunjungan, dengan pergerakan bebas untuk warga dan perintah isolasi 14 keadaan yang ketat untuk pelancong sungguh.

Negeri ini masih tertinggal dalam hal kapasitas pengujian, dan telah menemui antrian panjang dan hasil ulangan yang lambat di beberapa daerah saat anak-anak kembali ke sekolah.

Kini, sekitar 77. 000 orang Kanada sedang diuji setiap hari, namun target pemerintah adalah dapat menguji hingga 200. 000 setiap keadaan secara nasional.