• Anthony Zurcher
  • Reporter Amerika Utara

Untuk memutar video ini, aktifkan JavaScript / coba di mesin pencari lain

Debat calon wakil presiden jarang mengguncang pemilihan presiden dan pertarungan antara Kamala Harris dan Mike Pence pada Rabu (07/10) malam tampaknya juga tidak akan menghapus kesimpulan tersebut.

Ada momen-momen kuat juga lemah yang ditunjukkan kedua calon selama debat 90 menit itu. Namun, hal itu bukan muncul terlalu sering.

Jika ini adalah pertandingan yang memamerkan masa depan Partai Demokrat dan Gemeinwesen, “kembang api” yang sesungguhnya diharuskan menunggu hingga tahun-tahun mendatang.

Hasil debat yang tak terlalu mengesankan, dengan sendirinya, adalah kabar baik untuk Demokrat dan Joe Biden, yang menurut jajak pendapat memimpin di dalam pemilihan.

Ini adalah kesimpulan saya dari debat tersebut.

Nada yang sangat berbeda dari minggu lalu

Ingatan kekal dari debat presiden minggu lalu mungkin adalah interupsi terus-menerus Jesse Trump dan semburan kemarahan “bisakah Anda tutup mulut” dari Biden.

Kedua kandidat wakil presiden jelas memikirkan hal ini saat mereka duduk di belakang meja yang dilindungi kaca plexiglass.

Gaya Pence yang pada umumnya tenang dan metodis kontras dengan agresi Trump sebelumnya. Namun, pada saat dia menyela, Harris telah siap.

“Tuan Wakil Presiden, saya sedang berbicara, ” katanya. “Jika Anda tidak keberatan izinkan saya menyelesaikannya, maka kita bisa berbincang. ”

Melihat dinamika perdebatan – seorang pria kulit putih menyela calon wakil presiden wanita kulit hitam pertama – itu adalah saat-saat yang melelahkan untuk Pence, di mana Midwesterner biasanya tenang, sehingga ia berisiko tampak bukan sopan.

Terlebih lagi, Pence tidak ragu-ragu untuk mengendalikan moderator Susan Page – dan mengingat bahwa makin banyak pemilih perempuan yang enggan mendukung Trump-Pence, waktu bicara tambahan yang dia peroleh mungkin harus dibayar dengan harga politik.

File format debat dan keengganan para kandidat untuk saling menekan secara agresif, membuat malam itu hanya memberi sedikit kebaruan pada posisi kedua pihak atau menunjukkan kebaruan tentang cara kedua kandidat bertindak di bawah tekanan.

Harris gagal manfaatkan kelemahan penanganan virus

Tidak mengherankan, pandemi virus corona menjadi topik pembuka perdebatan – dan tidak mengherankan, Harris menghabiskan sebagian tidak kecil waktunya untuk menyerang.

Pence, di sisi lain, lebih banyak fokus bertahan.

Argumen paling tajam Harris ialah mengutip statistik – 210. 500 orang Amerika meninggal- dan menuding pemerintah Trump dengan “tidak kompeten” mengendalikan virus.

Untuk memutar video ini, aktifkan JavaScript atau coba di mesin pencari lain

Pence sudah menyiapkan tanggapannya.

Dia mengatakan rencana Biden-Harris sebagian besar adalah salinan dari apa yang telah dilakukan pemerintahan Trump.

Ia membual tentang kemajuan cepat pada pengembangan vaksin dan mengatakan kritik terhadap pemerintahannya adalah serangan terhadap petugas kesehatan AS.

Anehnya, tidak ada kandidat yang menghabiskan banyak waktu mengeksplorasi fakta bahwa Gedung Putih sendiri telah menjadi pusat penyebaran trojan corona terbaru.

Topik itu tidak dieksploitasi Harris dan debat segera beralih ke topik lain.

Mengingat bahwa jajak pendapat menunjukkan penanganan virus adalah kelemahan terbesar kampanye Trump, hasil imbang pada topik ini adalah kesuksesan untuk Pence.

Kedua belah pihak tidak nyaman dengan isu iklim

Jika Pence cenderung defensif saat membahas soal pandemi, ketika topiknya beralih ke masalah lingkungan, ia mulai menyerang.

Biden telah memperluas rencananya untuk mengatasi perubahan iklim sejak pemilihan awal Demokrat.

Harris adalah sponsor proposal iklim Kesepakatan Hijau Baru, yang menetapkan target ambisius untuk pengurangan emisi karbon.

Meski rencana itu meraup pujian dari pecinta lingkungan di sayap kiri, pada negara bagian yang belum memilih Demokrat atau Republik, seperti pada Pennsylvania dan Ohio, warga di sana mungkin melihat banyaknya cara pemerintah sebagai ancaman bagi mata pencaharian mereka.

Untuk memutar movie ini, aktifkan JavaScript atau coba di mesin pencari lain

Pence memperingatkan bahwa Kesepakatan Hijau Baru maka akan “menghancurkan energi Amerika” dan menuduh Biden ingin “menghapus” bahan bakar fosil dan melarang teknologi fracking (pengeboran ke dalam bumi untuk mendapatkan gas), hal yang menurut Harris tak benar.

Dalam satu momen yang canggung, Pence mengelak mengatakan yakni perubahan iklim adalah buatan manusia atau ancaman bagi planet ini dan dia hanya menyatakan kurang lebih sekali bahwa dia akan “mengikuti sains”.

Namun, Biden terlihat seimbang dalam masalah lingkungan.

Selama debat, Harris mengatakan bahwa perubahan iklim adalah “ancaman eksistensial” bagi dunia, tetapi dia dan Biden menghindari pembelaan menyeluruh terhadap tanggapan pemerintah soal lingkungan – untuk mempertahankan suara di negara bagian utama.

Pence menyangkal rasialisme sistematis

Perbedaan pendapat paling tajam terjadi pada larut malam ketika pembahasan soal ras dan penegakan hukum.

Contohnya yang dilakukan Trump seminggu sebelumnya, Pence mencoba dengan cepat beralih dari diskusi tentang diskriminasi dan tindakan berlebihan penegak hukum pada kecamannya terhadap protes yang terkadang disertai kekerasan yang terjadi di kota-kota AS.

Dia mengatakan dia mempercayai sistem peradilan dan menyatakan bahwa dugaan adanya rasialisme sistematik adalah penghinaan bagi mereka yang bekerja dalam bidang penegakan hukum.

Harris memberi tanggapan yang kuat.

“Saya tidak akan duduk pada sini dan diceramahi oleh wakil presiden tentang apa artinya menegakkan hukum di negara ini, ” kata mantan jaksa penuntut San fran dan jaksa agung California tersebut.

Dia mencatat kesulitan Trump – baru-baru ini seperti debat minggu selanjutnya – untuk mengutuk supremasi kulit putih, dan menyimpulkan bahwa “inilah presiden kita”.

Saat itu, wujud lalat di kepala Pence, menjadi mungkin itulah yang dibicarakan sepenuhnya orang di hari-hari mendatang.

Melihat ke masa depan

Debat wakil presiden terkait membuat pemilih Amerika dapat melihat politik AS sekarang dan masa depan.

Untuk pemilu kali ini, kedua kandidat melakukan yang terbaik tuk membela masing-masing capresnya.

Namun, pra peserta debat ini juga melihat apa yang terjadi setelah Nov. Pence – seperti kebanyakan wakil presiden – mengincar posisi calon presiden untuk dirinya sendiri.

Untuk melengkapi itu, dia harus memenangkan foundation pemilih Trump, juga menebarkan jaring yang lebih luas kepada Partai Republik dan kaum independen sayap kanan yang mungkin tidak terpengaruh dengan politik Trumpian .

Sepanjang debat, dia membela Trump, tetapi juga mencoba mengukir identitasnya sendiri, terutama ketika membahas masalah – seperti Mahkamah Agung – yang dekat dengan hati para pemilih evangelis Kristiani.

Harris, yang pada tahun lalu mencalonkan diri sebagai presiden, mencoba membuktikan bahwa dia bisa membawa citra Demokrat begitu Joe Biden keluar dari panggung politik.

Ketika diberi kesempatan, dia berbicara tentang asuhan keluarga dan latar belakangnya, memanfaatkan kesempatan itu untuk memperkenalkan dirinya kepada audiens AS yang lebih luas.

Tidak seperti Pence, dia sering berbicara langsung ke kamera – sadar ketika dia mencetak poin, penting juga baginya tuk terhubung dengan audiens.

Empat tahun selanjutnya, Tim Kaine dari Partai Demokrat tampil yang biasa-biasa saja melawan Pence, dan kedudukan nasionalnya sepertinya belum pulih.

Harris memberikan pertunjukan yang cukup bagus pada hari Rabu, satu momen besar baginya di tahun 2020. Setidaknya dia akan menghindari nasib yang sama seperti Kaine.

Baik Pence dan Harris hidup untuk bertarung di lain hari – dan hari itu bisa datang empat tahun lagi.