Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan, di dalam Jumat (10/07), telah menandatangani dekrit yang menjadi dasar hukum perubahan status Hagia Sophia di Istanbul dari museum menjadi masjid.

Sebelumnya, pengadilan membatalkan status museum gedung ikonik tersebut, yang memungkinkan posisi budaya dunia ini dialihfungsikan menjelma masjid.

Bangunan berusia 1. 500 tahun ini tadinya adalah katedral.

Katedral itu diubah menjadi masjid kala Kekhalifahan Utsmaniyah (Kekaisaran Ottoman) merebut kota Istanbul pada 1453, namun diubah menjadi museum pada 1934.

Pranata kebudayaan PBB, Unesco, pernah membuktikan, harus ada diskusi yang mendalam sebelum Hagia Sophia diubah menjadi masjid.

Perubahan status dari museum menjadi masjid diserukan oleh Presiden Turki Recep Tayyip Erdogan.

Hagia Sophia dibangun pada abad keenam atas komando Kaisar Bizantium, Justinian I, gedung tersebut merupakan katedral terbesar dalam dunia selama hampir 1. 000 tahun.

Presiden Erdogan menyerukan agar Hagia Sophia diubah menjadi masjid selama kampanye pemilu tahun lalu.

Kelompok Islamis di Turki telah lama menganjurkan agar bangunan itu dikonversi menjadi masjid, tetapi kelompok oposisi dengan berhaluan sekuler menentang langkah itu.

Saat rencana perubahan status Hagia Sophia menjadi masjid diajukan, sejumlah pihak mengucapkan keberatan.

Kepala Gereja Ortodoks Timur mengarah langkah itu, seperti halnya negeri Yunani, rumah bagi jutaan kawula Ortodoks.

Menteri Kebudayaan Yunani, Lina Mendoni, yang menuduh Turki menghidupkan balik “sentimen nasionalis dan agama yang fanatik”, berkeras agar situs Peninggalan Dunia Unesco itu tidak diubah, tanpa ada persetujuan komite antarpemerintah.

Wakil Direktur Unesco, Ernesto Ottone Ramirez, dalam wawancara dengan surat kabar Yunani Ta Nea , mendukung usulan Yunani, secara mengatakan diperlukan adanya persetujuan dengan lebih luas.

Unesco -badan PBB dengan membidangi pendidikan, keilmuan dan kebudayaan- telah menyurati pemerintah Turki mengenai proposal tersebut, tetapi tidak menerima jawaban, kata Ernesto.

Seperti apa kenangan Hagia Sophia?

Bangunan kubah dengan ikonik ini terletak di negeri Fatih di kota Istanbul, di sisi barat Selat Bosporus.

Kaisar Bizantium, Justinian I memerintahkan pembangunan katedral berukuran besar di Konstantinopel — ibu kota Kekaisaran Bizantium, dengan juga dikenal sebagai Kekaisaran Romawi Timur— pada tahun 532.

Para-para ahli bangunan membawa bahan-bahan dibanding seluruh wilayah Mediterania untuk membangun katedral kolosal tersebut.

Setelah pembangunan katedral itu rampung pada 537, kota ini menjadi tempat kedudukan pimpinan gereja Ortodoks.

Upacara kenegaraan Kekaisaran Bizantium, serupa penobatan, dilangsungkan di bangunan itu.

Hagia Sophia menjadi rumah bagi Gereja Ortodoks Timur selama hampir 900 tahun, tetapi sempat dilarang dalam periode singkat di abad ke-13, ketika tempat ini diubah menjadi Katedral Katolik Roma dibawah pengaruh pasukan invasi dari Eropa semasa Perang Salib Keempat.

Tetapi pada tahun 1453, Kekhalifahan Utsmaniyah di kolong Sultan Mehmed II menguasai Konstantinopel dan mengganti namanya menjadi Istanbul, sekaligus mengakhiri Kekaisaran Bizantium untuk selamanya.

Saat memasuki Hagia Sophia, Mehmed II berkeras untuk merenovasi dan mengubahnya menjadi masjid. Dia mendatangi salat Jumat pertama di gedung itu.

Para arsitek Utsmaniyah kemudian menghapus atau menutupi simbol-simbol Kristen Konvensional di dalam bangunan itu dan menambahkan menara ke dalam strukturnya.

Sampai penyelesaian pembangunan Masjid Biru di Istanbul pada 1616, Hagia Sophia ialah masjid utama di kota itu, dan arsitekturnya mengilhami pembangunan Masjid Biru dan beberapa masjid lainnya di sekitar kota dan dunia.

Setelah berakhirnya Perang Dunia I pada 1918, Kekaisaran Utsmaniyah yang mengalami keruntuhan, wilayahnya dipecah-pecah oleh negara-negara Gabungan sebagai pihak yang menang.

Namun, gaya nasionalis bangkit dan menciptakan Turki modern dari abu kekaisaran tersebut.

Pendiri Turki dan presiden pertama republik sekuler itu, Mustafa Kemal Ataturk, memerintahkan agar Hagia Sophia diubah menjadi museum.

Sejak dibuka kembali buat umum pada 1935, tempat tersebut menjadi salah satu tempat wisata paling banyak dikunjungi di Turki.

Mengapa Hagia Sophia penting?

Karena bangunan bersejarah sudah berusia 1. 500 tahun, Hagia Sophia memiliki makna keyakinan, spiritual, dan politik yang istimewa bagi kelompok-kelompok di dalam dan di luar Turki.

Kelompok-kelompok Islam & umat Islam yang taat menuntut agar bangunan itu dikembalikan menjadi masjid, dan mereka telah menentang isi undang-undang 1934 yang melarang praktik keagamaan di situs tersebut.

Presiden Erdogan telah menggaungkan tuntutan tersebut.

Dalam pidato kampanye menjelang pemilihan lokal tahun lalu, dia mengatakan “kesalahan sangat besar” mengubah Hagia Sophia menjadi museum.

Semenjak saat itulah, Erdogan dilaporkan meminta para pejabat terkait untuk mengetahui bagaimana mengubah fungsi bangunan bersejarah itu.

Kepala Gereja Ortodoks Timur, yang dikenal sebagai Ecumenical Patriarch of Constantinople , yang masih berbasis dalam Istanbul, Patriark Bartholomew I, Selasa (30/06) memperingatkan bahwa perubahan gedung itu akan “mengecewakan jutaan karakter Kristen” dan memecah belah dunia.

Menteri Luar Negeri AS, Mike Pompeo, memperingatkan setiap perubahan dalam kehormatan Hagia Sophia akan mengurangi kemampuannya “melayani umat manusia sebagai jembatan yang sangat dibutuhkan antara itu yang berbeda keyakinan dan budaya”.

Pasar lalu, Duta Besar AS untuk Large for International Religious Freedom , Sam Brownback, telah menodong Turki agar membiarkan gedung tersebut berfungsi seperti semula.

Hentikan Twitter pesan, 1

Lompati Twitter pesan, 1

Tetapi Gajah Luar Negeri Turki, Mevlut Cavusoglu, berkeras bahwa Athena tidak mempunyai suara dalam keputusan tersebut, sebab gedung itu berada di daerah Turki.

“Apa yang kami lakukan pada negara kami, dan dengan properti milik kami, itu tergantung di dalam kami, ” katanya kepada stasiun televisi Turki 24 TV .