• Soutik Biswas
  • Koresponden BBC di India

Sudah lebih dari sepekan ini anak-anak di beberapa distrik di negara bagian Uttar Pradesh, India utara, bangun terbaring dengan demam dan lembaga yang basah kuyup oleh keringat.

Banyak sebab mereka mengeluhkan nyeri sendi, sakit kepala, dehidrasi, dan mual. Dalam beberapa peristiwa, mereka melaporkan ruam dengan tersebar di lengan & kaki mereka.

Setidaknya 50 orang, kebanyakan anak-anak, telah meninggal karena demam itu, dan ratusan lainnya dirawat di rumah sakit di enam distrik di bagian timur negara bagian. Tidak satu pun yang wafat dinyatakan positif Covid-19.

Saat India tampak perlahan-lahan reda dari gelombang kedua virus corona, kematian di Uttar Pradesh memancing sejumlah perkara berita bernada panik tentang “demam misterius” yang melanggar daerah pedesaan negara bagian terpadat di India itu.

Menangkap juga:

Para sinse di beberapa distrik dengan terdampak – Agra, Mathura, Mainpuri, Etah, Kasganj, & Firozabad – percaya kalau demam berdarah, infeksi virus dengue yang ditularkan oleh nyamuk, bisa jadi merupakan penyebab utama kematian.

Itu berkata banyak pasien yang dibawa ke rumah sakit mengalami penurunan jumlah trombosit, komponen darah yang berlaku dalam penggumpalan darah, yang merupakan ciri-ciri demam berdarah parah.

“Para pasien dalam rumah sakit, khususnya anak-anak, meninggal dengan sangat cepat, ” kata Dr. Neeta Kulshresta, tenaga kesehatan memutar senior di distrik Firozabad, tempat 40 orang, tercatat 32 anak, meninggal dunia dalam satu minggu terakhir.

Ditularkan oleh nyamuk betina, dengue utamanya adalah aib tropis dan telah bersirkulasi di India selama ratusan tahun. Penyakit ini endemik di lebih dari 100 negara, namun sekitar 70% kasus dilaporkan dari Asia. Ada empat jenis virus dengue, dan risiko kematian bagi anak-anak bisa datang lima kali lipat dibandingkan orang dewasa dalam infeksi kedua.

Sumber gambar, Getty Images

Nyamuk pembawa virus dengue – Aedes aegypti – berkembang biak di dalam wajan berisi minuman bersih di dalam serta di sekitar rumah-rumah. Dekat 100 juta kasus demam berdarah parah – pendarahan hebat, kerusakan organ semrawut dilaporkan di seluruh negeri setiap tahun.

“Dampak gabungan dari Covid-19 serta epidemi dengue berpotensi menerbitkan bencana bagi populasi berisiko, ” menurut Organisasi Kesehatan tubuh Dunia (WHO).

Tetapi sedang belum jelas apakah epidemi dengue satu-satunya penyebab di balik banyak kematian terpaut demam di Uttar Pradesh.

Uttar Pradesh, negara periode dengan lebih dari 200 juta populasi dan penumpu sanitasi yang secara kebiasaan rendah, tingkat malnutrisi agung pada anak-anak, dan kemudahan kesehatan terbatas kerap mengadukan kasus-kasus “demam misterius” sesudah musim hujan setiap tarikh.

Wabah ensefalitis Jepang dengan ditularkan oleh nyamuk semrawut pertama kali diidentifikasi di Uttar Pradesh pada 1978 – telah menyebabkan lebih dari 6. 500 karakter meninggal.

Penyakit ini menyebar terutama di Gorakhpur dan distrik-distrik tetangganya yang berbatasan dengan Nepal pada kaki pegunungan Himalaya. Hampir semua daerah itu ialah dataran rendah dan rentan dilanda banjir sehingga menyimpan banyak tempat berkembang-biak bagi nyamuk yang menularkan virus.

Kampanye vaksinasi, yang dimulai pada 2013, telah membuat penurunan kasus, namun sedang banyak anak-anak yang meninggal. Pada tahun ini saja sudah ada 17 anak meninggal karena ensefalitis Jepang di Gorakhpur, dan 428 kasus tercatat.

Pada 2014, bereaksi pada penambahan kasus kematian anak sebab ensefalitis dan myokarditis berantakan inflamasi pada otot dalaman – para ilmuwan menilik 250 anak-anak yang melempem di Gorakhpur. Mereka menemukan bahwa 160 dari itu memiliki antibodi terhadap kuman yang menyebabkan scrub typhus .

Sumber gambar, Getty Images

Scrub typhus, juga dikenal jadi tifus semak, adalah infeksi bakteri yang tersebar melalaikan gigitan tungau. Tungau-tungau tersebut hidup di vegetasi yang tumbuh subur di desa-desa setelah musim hujan.

Para ilmuwan menemukan tungau pada kayu bakar yang disimpan warga desa pada dalam rumah. Seringkali, scrub typhus menyebar ketika anak-anak menggunakan kayu bakar di rumah atau buang minuman besar di semak-semak dengan penuh dengan tungau.

Pada studi terpisah, para sarjana juga mendapati bahwa biasa kasus demam pasca-musim abu di enam distrik Uttar Pradesh bagian timur kurun 2015 dan 2019 disebabkan oleh tifus semak serta demam berdarah.

Patogen lainnya yang menyebabkan demam ialah infeksi bakteri yang disebut leptospirosis, ditularkan dari hewan ke manusia dan sanggup berakibat fatal, serta chikungunya, penyakit lainnya yang ditularkan oleh nyamuk.

“Jadi tersedia banyak penyakit terkait-demam yang terjadi di wilayah tersebut setelah musim hujan. Menetapkan pemantauan sistematis untuk membayangi penyakit-penyakit ini dan menyelenggarakan mereka, ” kata V Ravi, profesor virologi pada Institut Nasional Kesehatan Mental dan Neurosains (Nimhans), yang memimpin studi kedua.

Sebelumnya, pada 2006, para sarjana menyelidiki wabah “misterius” yang lain yang menyebabkan kematian terkait-demam pada anak-anak di Uttar Pradesh. Kali ini mereka menemukan bahwa anak-anak itu meninggal setelah memakan kacang-kacangan cassia, yang tumbuh kaya di bagian barat negara itu.

Keracunan makanan itu adalah akibat dari “kemiskinan, kelaparan, kurangnya pengawasan wali, ketidaktahuan, anak-anak bermain tunggal, tidak tersedianya mainan, & kemudahan akses pada tumbuhan tersebut, ” para ilmuwan menyimpulkan.

Jelas bahwa hanya penyelidikan lebih lanjut serta analisis genom yang hendak mengungkap apakah gelombang kejadian “demam misterius” baru-baru tersebut di India hanya dipicu oleh virus dengue, ataupun penyakit lainnya.

Karena itu klinik dan panti sakit setempat perlu dilatih untuk mengumpulkan sampel lantaran orang-orang yang menderita demam dan mengirimnya ke laboratorium untuk tes genomik.

Sumber gambar, Getty Images

Juga, tidak ada catatan nyata bagaimana kasus-kasus demam itu dimulai dan berkembang; serta apakah keparahan kondisi ini ditentukan oleh perawatan dalam rumah sakit pemerintah, yang sulit diakses oleh biasa orang. Atau apakah anak-anak yang sakit menderita sebab kondisi lain seperti tuberkolosis.

Jika satu-satunya penyebab kematian-kematian misterius ini adalah dengue, ini menunjukkan kegagalan rencana pemerintah dalam mengendalikan populasi nyamuk.

Intensitas transmisi, menurut pakar penyakit menular Dr. Scott Halstead, hanya dapat ditentukan oleh ulangan antibodi – disebut survei sero – pada kelompok-kelompok usia.

“Jika kita tak melakukan penyelidikan dengan tertib dan teratur, banyak hal akan terus menjadi rahasia, ” kata seorang spesialis virologi India yang tak mau namanya disebut.