Sumber gambar, Dally Ezrela

Bentrokan besar negara bagian Assam dan Mizoram di timur laut India, pekan lalu, mengganyang beberapa orang dan penuh lagi yang terluka.

Wartawan independen, Subir Bhaumik, melakukan perjalanan ke wilayah tersebut untuk mencari tahu bagaimana sengketa pinggiran yang sudah berlangsung periode mempengaruhi kehidupan warga setempat.

Jalan raya yang memper Mizoram – negara bagian yang berbukit-bukit dan berpenduduk 1, 3 juta karakter – ke seluruh India sangat sepi akhir-akhir tersebut.

Berada diantara Myanmar serta Bangladesh, Mizoram terhubung ke daratan India melalui wilayah Assam, negara bagian tetangganya.

Ketegangan Assam dan Mizoram meningkat dalam 26 Juli setelah pertengkaran meletus antara polisi dalam kedua sisi titik pinggiran yang kontroversial.

Ke-2 belah pihak saling mengarahkan, menyebabkan tujuh orang tewas dan 60 orang terluka. Enam dari mereka yang tewas adalah anggota polisi dari Assam.

Mengaji juga:

Para penguasa Mizoram menuduh bahwa 200 anggota kepolisian Assam, dengan dipimpin seorang perwira senior, menyerbu salah satu pos polisinya di kota perbatasan Vairengte.

Aparat polisi dengan terusir, berjumlah sekitar 20 orang, bergabung dengan pasukan yang didatangkan untuk positif, ungkap warga setempat.

Itu kemudian melakukan pembalasan sesudah mengambil posisi di kawasan perbukitan yang menghadap ke kamp.

Warga Mizos setempat juga membakar bus yang membawa anggota kepolisian Assam ke wilayah perbatasan. Terjadilah bentrokan dengan warga dukuh dari Assam yang menolong pasukan polisinya.

“Ini seolah-olah perang antara dua negara, ” kata Pu Gilbert, ujar seorang warga tempat di Vairengte.

Kelompok Depan Nasional Mizo (MNF) mengakui Mizoram dan merupakan periode dari Aliansi Demokratik Timur Laut yang dipimpin Golongan Bharatiya Janata (BJP) yang saat ini berkuasa di India.

Assam dengan bertetangga juga diperintah oleh pemerintahan BJP. Tapi peristiwa ini tidak mampu menyekat para pemimpin di kedua belah pihak untuk silih menuduh siapa yang melaksanakan provokasi kekerasan.

Kedua negeri bagian telah mengajukan kasus pembunuhan terhadap para pejabat seniornya masing-masing.

Assam bahkan meminta agar penduduknya supaya tidak bepergian ke Mizoram.

Sumber gambar, Dally Ezrela

“Saya kudu mempertahankan wilayah dan kaum saya. Saya tidak mampu mengabaikan agresi mereka. Ana memiliki hak untuk menyelamatkan diri, ” kata H Laltlangliana, seorang pejabat superior Vairengte.

Para pejabat Mizoram mengatakan mereka saat ini menghadapi “blokade ekonomi”, pada mana Assam mencegah arus kendaraan untuk melakukan kunjungan ke Mizoram.

Mizoram bergantung pada pasokan dari Assam, negara bagian yang jauh lebih besar dan berpenduduk sekitar 30 juta orang.

Memerangi pandemi Covid-19 yang naik tajam, negeri bagian itu juga kehabisan obat-obatan, tabung oksigen, dan alat tes.

“Polisi Assam menghentikan truk-truk menuju Mizoram, dan penduduk desanya merusak satu-satunya jalur kereta sinar ke negara bagian itu, ” kata Menteri Kesehatan Mizoram, Robert Lalthangliana.

“Bahkan dua pasukan tentara dengan berperang mengizinkan pasokan medis dan orang-orang yang terluka melewati garis pertempuran. Blokade oleh Assam ini tak manusiawi. ”

Assam sudah membantah adanya blokade sama dengan itu. Seorang pejabat superior, yang tidak mau menuturkan namanya, mengatakan kepada BBC bahwa para pengemudi truk tidak membawa perbekalan karena mereka khawatir tentang kekerasan di perbatasan.

Sumber tulisan, Getty Images

Di lembah pemerintahan kolonial, Lushai Hills, sebutan Mizoram saat tersebut, adalah bagian dari Assam.

Hal itu disepakati sebagai wilayah yang dikelola secara terpusat pada 1972 dan kemudian ditingkatkan menjadi negara bagian secara penuh setelah kesepakatan antara Delhi dan kelompok separatis MNF, yang mengobarkan ajakan buat bergerilya selama 20 tahun melawan India.

Assam serta Mizoram berbagi perbatasan sepanjang 165 km.

Akar sebab perselisihan ini adalah area perbukitan dan hutan seluas 1. 318 km persegi yang diklaim Mizoram sebagai miliknya. Hal ini berdasarkan hukum Inggris tahun 1875. Tapi Assam menegaskan kawasan ini adalah bagian dibanding “batas konstitusional”.

Menangkap juga:

Sejak Juni tahun ini, penduduk tempat Mizo yang tinggal di daerah yang disengketakan tersebut mengeluh bahwa polisi Assam, yang didukung oleh ratusan penduduk desa, bergerak lulus untuk mendorong mereka keluar.

Lalthanpuii, seorang penduduk daerah Mizo, mengatakan bahwa dia meninggalkan seluruh tanaman pinangnya setelah polisi Assam dan penduduk desa menyerbu pemukimannya pada 10 Juli.

“Mereka menyerang desa kami, & mendorong kami keluar. Itu mengambil pinang kami. Kemudian mereka menguras air dalam kolam kami dan menjemput semua ikan kami, ” kata Lathanpuii.

Sungai kecil yang mengalir melalui daerah itu memisahkan kamp polisi Mizoram dan Assam, dengan pasukan federal dikerahkan dalam antara mereka untuk membentengi perdamaian.

Sumber gambar, Getty Images

Sebuah order pengolahan minyak sawit lokal sedang mengalami kelesuan, sebab petani Mizo menarik muncul dari perkebunan di pusat ketegangan perbatasan yang meningkat.

Di kawasan pegunungan pada I-Tlang, para petani Mizo mengeluh bahwa polisi Assam telah menghancurkan tanaman mereka sejak awal Juni.

Assam memiliki sengketa perbatasan sebentuk dengan Nagaland, Meghalaya serta Arunachal Pradesh, yang segenap juga diawali dari Assam guna memenuhi aspirasi suku etnis.

Insiden pokok tembak antara polisi Assam dan Nagaland di Merapani, sebuah kota di Nagaland, pada 1985 menewaskan 41 orang, termasuk anggota kepolisian Assam.

Sebuah panel dalam Mizoram yang didukung oleh semua partai politik sudah meminta Delhi supaya membuat sebuah komisi guna membatasi perbatasan untuk memberikan kenyamaan dari kedua negara arah.

“Tetapi sejarah berbagai rintisan semacam itu di timur laut India belumlah merayu, ” kata Menteri Di Negeri Mizoram, Pu Lalchamliana.

“Hanya semangat memberi serta menerima yang dapat menolong menyelesaikan masalah ini. ”

Subir Bhaumik merupakan jurnalis dan penulis mandiri yang tinggal di Kolkata.