Rep John Lewis, pemimpin gerakan hak-hak sipil dan belakangan menjadi bagian Kongres AS, meninggal dunia di usia 80 tahun.

Lewis ialah salah seorang dari “Enam Besar” ( Big Six ) pemimpin hak-hak sipil, antaralain Martin Luther King Jr, & membantu mengorganisasi peristiwa bersejarah ‘Pawai 1963’ ( 1963 March ) di Washington.

Sebagai anggota kongres, dia adalah politikus Kelompok Demokrat untuk wilayah Georgia, dan mewakili wilayah yang meliputi sebagian besar ibu kota negara arah itu, Atlanta.

Pada Desember 2019, Lewis mengumumkan bahwa dia telah didiagnosa menderita kanker pankreas stadium 4.

“Saya bertarung demi kebebasan, kesetaraan, benar asasi manusia, nyaris sepanjang tumbuh saya, ” ujarnya dalam maklumat yang dirilis kala itu.

“Saya tidak pernah menghadapi pertarungan seperti yang saya alami saat tersebut. ”

Selama terlibat dalam gerakan hak-hak sipil, Lewis adalah salah utama pendiri Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), dan kemudian menjadi pemimpinnya daripada 1963 hingga 1966.

Dia terlibat pada mengorganisir dan berpidato pada ‘Pawai 1963’ di Washington, sebuah aktivitas unjuk rasa di mana Dr. King menyampaikan pidato bersejarah I Have a Dream .

Pemimpin DPR Amerika Serikat sekaligus politikus Partai Demokrat, Nancy Pelosi mengkonfirmasi kematian Lewis dalam pernyataan yang diunggah di situs webnya & di media sosial.

Dia menulis bahwa Lewis “adalah sosok penting sebab gerakan hak-hak sipil, yang atas keyakinan dan keberaniannya, telah mengubah bangsa kita”.

Pelosi juga menyebut Lewis, sebagai anggota kongres, sebagai sosok “dihormati dan dicintai”.

“Setiap hari kehidupan John Lewis didedikasikan untuk mengutarakan kebebasan dan keadilan bagi semua orang, ” katanya.

“Seperti dengan dia nyatakan 57 tahun semrawut selama bulan Pawai ( March ) di Washington, di bawah bayangan tugu Lincoln Memorial : ‘Pikiran, jiwa, dan hati kita tidak dapat beristirahat sampai kebebasan & keadilan ada untuk semua orang. ‘

“Betapa tepatnya, bahkan dalam pekan-pekan terakhirnya saat bergelut dengan kanker, John terpanggil untuk bergabung di aksi damai saat generasi mutakhir AS turun ke jalan untuk menuntaskan misi keadilan rasial yang belum selesai. ”

Untuk menyesatkan video ini, aktifkan JavaScript ataupun coba di mesin pencari lain

Setelah mengetahui kabar kematiannya, kelompok hak-hak sipil NAACP mengeluarkan cuitan dalam Tweeter yang isinya menyatakan “kesedihan mendalam”.

“Misinya seumur hidup demi keseimbangan, kesetaraan dan kebebasan, meninggalkan tanda permanen pada bangsa dan dunia kita, ” kata organisasi tersebut.

“NAACP menyampaikan belasungkawa yang tulus kepada keluarganya, dan kami menyampaikan doa dan kekuatan kepada semuanya. ”

Dalam sebuah pernyataan, mantan Presiden Barack Obama mengatakan dia telah berbicara dengan Lewis setelah dia terlibat diskusi virtual dengan sekelompok aktivis menyusul kematian George Floyd.

Obama mengatakan Lewis amat bangga dengan upaya mereka – “sebuah generasi baru yang memperjuangkan kebebasan dan kesetaraan”.

“Dan terima kasih kepadanya, kita sekarang berada dalam mulia barisan agar tetap percaya dalam kemungkinan untuk membangun kembali negeri yang kita cintai ini sampai negara memenuhi janjinya. ”

Bekas kandidat presiden, Elizabeth Warren, di cuitannya mengatakan bahwa Lewis “merupakan pahlawan Amerika sejati dan kompas moral bagi bangsa kita”.

Kematian Lewis terjadi pada hari yang persis dengan kematian sesama pemimpin hak-hak sipil, CT Vivian, pada leler 95 tahun.

Vivian membantu mengorganisasi aksi bersejarah Freedom Rides – aksi protes menolak pemisahan penumpang berdasarkan rasial di bus di daerah selatan – dan kemudian menyelenggarakan Southern Christian Leadership Conference (SCLC).