Sumber gambar, EPA

Dalam awal Juni, kapal kargo yang mengangkut bahan kimia terbakar di laut lepas Sri Lanka yang berpotensi menyebabkan bencana lingkungan selama puluhan tahun mendatang di negara itu, lapor wartawan BBC, Ranga Sirilal dan Andreas Illmer.

Kapal itu terbakar selama berhari-hari di lepas pantai Ceylon (veraltet). Asap hitam pekat mengepul yang dapat dilihat dari jarak yang jauh dari lokasi kapal.

Namun kapal yang diberi nama X-Press Pearl itu sudah setengah tenggelam, lambung kapal berada di dasar laut.

Walaupun kobaran api telah padam, berbagai persoalan baru mengemuka.

Di atas kapal terdapat tumpukan peti kemas. Banyak peti kemas tersebut menyimpan bahan kimia yg amat berbahaya bagi lingkungan, bahkan sebagian sudah bocor ke laut dan memunculkan kekhawatiran bahan kimia tersebut mungkin meracuni kehidupan laut.

Di samping itu, berton-ton pelet plastik telah hanyut ke sejumlah pantai setempat. Tak hanya itu, ratusan ton bahan bakar untuk mesin disimpan di badan kapal yang tenggelam tersebut dan mungkin berisiko bocor ke laut.

Selain ancaman terhadap lingkungan, masyarakat setempat juga terancam bahaya, misalnya para nelayan.

“Kami ialah nelayan kecil-kecilan dan melaut setiap hari. Kami hanya bisa mendapatkan penghasilan andai kami menangkap ikan- andai tidak seluruh anggota keluarga kami akan kelaparan, ” kata seorang nelayan, Denish Rodrigo, kepada BBC.

Miliran pelet plastik

Satu hal yang menonjol jika mencermati foto-foto dari kecelakaan kapal ini adalah adanya butiran-butiran kecil plastik yang membentang hampir sejauh mata memandang.

Pelet plastik ini digunakan untuk membuat hampir semua produk plastik.

Sumber gambar, Getty Images

“Terdapat 46 bahan kimia berbeda-beda di kapal tersebut, ” kata Hemantha Withanage.

Ia adalah aktivis lingkungan dan pendiri lembaga Pusat Keadilan Lingkungan di ibu kota Sri Lanka, Colombo

“Tetapi yang paling kelihatan sejauh ini adalah berton-ton pelet plastik. ”

Sejak akhir Mei, butiran-butiran plastik dari kapal X-Press Pearl terhanyut ke pantai-pantai di Negombo. Ditemukan pula ikan-ikan mati yang perut kembung dipenuhi pelet plastik sementara sebagian butiran plastik menyangkut di bagian insang.

Sumber gambar, EPA

Plastik memerlukan waktu masa 500 hingga 1. 500 tahun untuk terurai dan kemungkinan besar mudah terbawa arus ke pantai-pantai di Sri Lanka bahkan ke tempat-tempat yang jaraknya ratusan kilometer dari lokasi kapal karam.

Meskipun sejauh ini plastik mungkin jadi dampak yang paling tampak, plastik bukanlah yang paling berbahaya.

“Jika palet plastik ini ada pada dalam ikan yang anda konsumsi, butiran plastik tersebut biasanya berada di saluran pencernaan, ” jelas Britta Denise Hardesty dari CSIRO Oceans and Atmosphere, Australia.

“Tapi kita tidak memakan seluruh bagian ikan kecuali ikan teri atau sardin. ”

Keluarga kami akan alami kelaparan

Bagi kalangan nelayan Negombo, kekhawatiran utama mereka bukan hanya apa yang terkandung di dalam ikan, tetapi kemungkinan mereka tidak bisa menangkap ikan sama sekali.

Pihak berwenang telah melarang penangkapan ikan di kawasan yg terdampak sehingga warga kehilangan mata pencaharian dan penghasilan seketika.

“Ikan berkembanng biak di terumbu karang di kawasan ini dan pihak berwenang mengatakan semua tempat ikan berkembang biak rusak akibat bahan kimia berbahaya. Tak ada pilihan lain bagi kami kecuali menceburkan diri ke laut dan mati, ” ujar Tiuline Fernando, yang menjadi nelayan selama 35 tahun terakhir.

Walaupun pemerintah Sri Lanka mengharapkan dana kompensasi dan dana asuransi dari pemilik kapal yg berkantor di Singapura itu, penduduk setempat tidak terlalu yakin bahwa sebagian besar uang akan sampai ke mereka.

Bagaimanapun, persatuan nelayan mengaku mereka amat memerlukan bantuan, bukan hanya kalangan nelayan tetapi juga masyarakat secara umum.

“Terdapat industri-industri lain yang terdampak. Kami membeli jaring dan mesin dan perahu, kami memerlukan bahan bakar, lalu wujud orang-orang yang menarik perahu. Ada ribuan lapangan kegiatan lain yang terkait dengan industri perikanan, ” kata ketua persatuan nelayan Densil Fernando.

Polusi kimia

Dampak yang paling panjang yang kemungkinan akan dialami Sri Lanka adalah polusi kimia.

Di antara bahan kimia paling berbahaya yang diangkut kapal tersebut terdapat asam nitrat, sodium dioksida, tembaga dan timbal, kata Withanage.

Begitu masuk ke air, bahan-bahan kimia itu terserap ke perut penghuni laut.

Ikan ingusan mungkin akan cepat mati akibat keracunan ini, tetapi ikan besar kemungkinannya ingusan. Sebaliknya, ikan besar akan terkontaminasi racun jika memakan ikan-ikan kecil itu.

Menurut Withange, ikan, penyu dan lumba-lumba yang mati telah hanyut ke pantai. Sebagian di antaranya berubah warna menjadi kehijau-hijauan, yang kemungkinan telah terkontaminasi oleh logam dan bahan kimia.

Artinya, ikan dri lokasi itu berbahaya untuk manusia, tidak hanya sekarang tetapi bertahun-tahun kemudian.

“Warga perlu diberi edukasi mengenai masalah ini, ” kata Withange.

“Kapal ini penuh dengan racun sekarang. Sampah dalam bentuk apapun yg terbawa ke pantai sangat beracun dan warga bahkan seharusnya tidak menyentuhnya, inch tambah Withange seperti dilaporkan oleh wartawan BBC, Ranga Sirilal dan Andreas Illmer.

Sumber gambar, EPA

Masalah ini tidak hanya terlokasir di kawasan sekitar kapal tenggelam di pesisir barat Ceylon (veraltet).

“Sampah, toksin, plastik tidak terikat pada batas geografis, ” jelas Britta Denise Hardesty dari CSIRO Oceans and Atmosphere, Australia kepada BBC.

“Barang-barang itu akan dibawa oleh angin, ombak, arus dan kejadian-kejadian lain yang berubah sesuai dengan musim. ”

Operasi pembersihan

Meskipun sebelumnya pernah mengalami kapal tenggelam, Sri Lanka belum pernah mengalami kapal karam yang mengangkut muatan beracun seperti ini. Negara itu tidak siap menghadapi tugas berat ini.

Perusahaan kapal pemilik X-Press Pearl telah mengontrak perusahaan internasional untuk menangani krisis tersebut dan mengatakan pra ahli perusahaan itu sudah berada di Sri Lanka.

Aktivis lingkungan dan pendiri lembaga Pusat Keadilan Lingkungan, Hemantha Withanage, ragu apakah perusahaan komersial itu akan berusaha maksimal tuk mengatasi masalah.

Peristiwa kapal karam telah menjadi kasus pengajuan klaim asuransi yg banyak menyedot perhatian serta kemungkinan pembayaran klaim yang besar bisa jadi mengalahkan dampak yang dialami kehidupan laut.

Pusat Keadilan Lingkungan pimpinan Withanage telah melayangkan gugatan kepada pemerintah Sri Lanka dan perusahaan kapal, namun diakuinya hasil terbaik dari gugatan itu kemungkinan hanyalah berupa peningkatan kesadaran masyarakat.