• Frank Gardner
  • BBC security correspondent

Apakah Arab Saudi & Israel akan berdamai? Apakah para-para penguasa Arab Saudi-yang secara historis mengkritik keras Israel atas perlakuannya terhadap Palestina- kini “memeluk” negeri yang disebut oleh media Arab sebagai “entitas Zionis”?

Pertanyaan tersebut yang menyelimuti pikiran banyak karakter di Timur Tengah saat tersebut dan berkembang pesat di jalan sosial.

Tanda-tanda terciptanya perdamaian berangkat ditunjukkan perlahan, seperti dalam suatu wawancara TV Al-Arabiya dengan bekas kepala intelijen Saudi dan representatif besar lama untuk Washington, Tengku Bandar Bin Sultan al-Saud.

Pangeran Gembong mengecam para pemimpin Palestina karena mereka mengkritik langkah perdamaian antara Israel oleh negara-negara Teluk Arab belum lama.

Para pemimpin Palestina menggambarkan normalisasi hubungan Uni Emirat Arab (UEA) dan Bahrain dengan Israel sebagai bentuk “pengkhianatan” dan “tikaman pada belakang”.

“Tingkat wacana yang rendah itu bukanlah yang kami harapkan sebab para pejabat [Palestina] yang berusaha mendapatkan dukungan global untuk perjuangan mereka, ” prawacana Pangeran Bandar.

“Pelanggaran mereka [para pemimpin Palestina] terhadap kepemimpinan negara-negara Teluk dengan wacana tercela ini sepenuhnya tidak dapat diterima. ”

Pangeran Biang, yang menghabiskan waktu 22 tarikh sebagai duta besar Saudi untuk Washington dan sangat dekat secara mantan Presiden AS George W Bush, hingga mendapat julukan “Bandar Bin Bush”, berbicara tentang “kegagalan bersejarah” kepemimpinan Palestina dalam menciptakan perdamaian.

Meskipun dia menyebut perjuangan Palestina “adil”, Pangeran Bandar menyalahkan Israel dan kepemimpinan Palestina karena kubra mencapai kesepakatan damai setelah bertahun-tahun.

Tengku Bandar mengatakan, bagaimana mungkin suara damai di Palestina tercipta kalau antar pemimpin sendiri terpecah, yakni antara otoritas Palestina yang berkuasa di Tepi Barat dan putaran Islam Palestina Hamas yang memiliki kekuasaan di Gaza.

Kata-kata yang diungkapkan Pangeran Bandar ini tidak akan disiarkan di televisi milik Arab Saudi tanpa persetujuan sebelumnya dari Raja Salman dan Putra Mahkota Mohammed Bin Salman, patuh seorang pejabat Arab Saudi yang dekat dengan keluarga penguasa,

Mengangkat Pangeran Bandar, kata seorang duta veteran dan tokoh lama kerajaan Arab Saudi, adalah sebuah keterangan jelas bahwa kepemimpinan Arab Saudi sedang mempersiapkan penduduknya untuk menjunjung kesepakatan damai dengan Israel.

Kecurigaan historis

Gerakan pemerintah Arab Saudi terlihat lebih lekas dalam menciptakan pemulihan hubungan secara Israel melalui pernyataan Pangeran Gembong serta dukungan diam-diam terhadap normalisasi UEA dan Bahrain dengan Israel, daripada dukungan sebagian besar penduduknya.

Selama bertahun-tahun, terutama di pedesaan yang terpencil, di sudut-sudut kerajaan yang terisolasi, orang-orang Arab Saudi telah terbiasa memandang tidak cuma Israel sebagai musuh tetapi selalu semua orang Yahudi.

Saya ingat pada satu diantara desa pegunungan di provinsi Asir, seorang Saudi mengatakan pada saya dengan sangat serius kalau “pada suatu hari dalam setahun orang Yahudi meminum darah bayi”.

Berkat internet dan televisi satelit, pernyataan konspirasi semacam itu menjadi semakin sedikit terdengar di sana; rakyat Saudi telah menghabiskan banyak waktu untuk online dan sering kali bertambah tahu tentang urusan dunia daripada orang-orang di Barat.

Namun mengingat adanya xenofobia dan kecurigaan historis, perlu waktu untuk membalikkan pandangan tersebut. Karenanya pemerintah Arab Saudi terlihat tidak buru-buru untuk mengikuti tetangganya di Teluk Arab dalam memproduksi kesepakatan bersejarah dengan Israel.

Malapetaka Saddam

Berdasarkan sejarah, Arab Saudi & negara-negara Teluk selalu mendukung perjuangan Palestina, baik secara politik maupun finansial, selama beberapa dekade.

Tetapi kala pemimpin Palestina Yasser Arafat memihak Presiden Irak Saddam Hussein yang melakukan invasi di Kuwait pada tahun 1990, mereka merasakan pengkhianatan yang luar biasa.

Setelah Operasi Badai Gurun pimpinan Amerika Serikat dan pembebasan Kuwait pada tahun 1991, negeri itu mengusir seluruh komunitas ekspatriat Palestina, menggantikan mereka dengan beribu-ribu orang Mesir.

Saat mengunjungi Kota Kuwait yang mengalami trauma tahun tersebut, saya melihat beberapa coretan gubahan Arab di sisi sebuah restoran pizza yang ditinggalkan.

“Al-Quds da’iman lil’Sihyouneen, w’ana Kuwait ‘, bunyinya. ” Yerusalem adalah rumah abadi orang Yahudi, dan saya seorang Kuwait [menulis ini] “.

Butuh waktu lama bagi penguasa di kawasan itu untuk berdamai dengan “pengkhianatan” Arafat. Ironisnya mungkin, seseorang yang berjuang menyembuhkan perpecahan di dunia Arab adalah almarhum Emir Kuwait sendiri, Sheikh Sabah al-Ahmad al-Sabah, yang meninggal bulan lalu pada usia 91 tahun.

Rencana perdamaian Salman

Arab Saudi memang memiliki sejarah panjang dalam “menjabat tangan” Israel.

Pada kamar Maret 2002, saya berada di KTT Arab di Beirut, pada mana seorang pria bertubuh kecil, sopan, botak dengan bahasa Inggris sempurna menjelaskan sesuatu yang dikenal Rencana Perdamaian Putra Mahkota Abdullah.

Pria itu adalah Adel Jubair, dengan saat itu menjadi penasihat kesibukan luar negeri di Pengadilan Putra Mahkota, sekarang menjadi Menteri Asing Negeri Arab Saudi.

Rencana perdamaian mendominasi KTT tahun itu dan dengan suara sempurna didukung oleh Liga Arab.

Pada dasarnya, rencana itu menawarkan normalisasi penuh antara Israel dengan seluruh dunia Arab dengan syarat dilakukannya penarikan Israel di semua wilayah yang diduduki seperti Tepi Barat, Jalur Gaza, Dataran Tinggi Golan & Lebanon, serta memberi Yerusalem Timur sebagai ibu kota Israel demi mencapai “solusi yang adil” untuk pengungsi Palestina yang, dalam konflik Arab-Israel tahun 1948-1949, telah diusir dari rumah mereka.

Rencana tersebut memiliki dukungan internasional dan secara sedikit menempatkan Perdana Menteri Israel Ariel Sharon dalam pusat perhatian.

Tapi sebelum rencana itu dipublikasikan, Hamas mengebom sebuah hotel Israel dalam Netanya, menewaskan 30 orang & melukai lebih dari 100 orang. Semua rencana perdamaian itu hilang dan tidak dibahas.

Sekitar 18 tarikh kemudian dan kondisi di Timur Tengah telah bergerak cepat dalam banyak hal, meskipun Palestina belum mendapatkan status kenegaraan merdeka serta pemukiman Israel yang dianggap ilegal menurut hukum internasional terus merambah tanah Palestina di Tepi Barat.

UEA, Bahrain, Yordania, dan Mesir saat ini telah berdamai dengan Israel serta memiliki hubungan diplomatik penuh.

Faktanya, tidak seperti “perdamaian dingin” yang sering yang dimiliki Yordania dan Mesir dengan Israel, kedua negara Teluk itu mempercepat hubungan mereka secara Israel.

Untuk memutar video tersebut, aktifkan JavaScript atau coba dalam mesin pencari lain

Beberapa hari setelah Bahrain menandatangani Persetujuan Abraham di Gedung Putih, kepala mata-mata Israel mengunjungi Manama (ibu kota Bahrain) membicarakan kerja sama intelijen mengenai musuh bersama mereka, Iran.

Menilai tanggapan publik

Jadi bagaimana tanggapan pihak Israel tentang kemungkinan normalisasi pada masa depan dengan Arab Saudi?

Pemimpin Israel tentu saja menyaksikan ramah Pangeran Bandar dengan penuh kohesi walaupun hingga kini belum tersedia komentar secara langsung dari mereka.

Sebaliknya, juru bicara kedutaan besar Israel di London mengatakan, “Kami meminta akan ada lebih banyak negeri mengenali realitas baru di Timur Tengah yang bergabung dengan kami dalam perjalanan menuju rekonsiliasi. ”

Arab Saudi secara tradisional bergerak lemah dan sangat hati-hati dalam mengubah kebijakannya, menguji setiap langkah sebelum melakukannya sendiri.

Tapi sejak Putra Tali jiwa Maverick Mohammed Bin Salman menjabat telah terjadi banyak perubahan pada tatanan sosial Arab Saudi.

Perempuan dalam Arab Saudi sekarang bisa mengemudi, ada hiburan publik, dan negara perlahan-lahan membuka diri untuk turisme.

Maka kesepakatan damai Arab Saudi-Israel, walaupun belum tentu akan segera terjadi, kemungkinan besar akan mendekati fakta.