• Swaminathan Natarajan
  • BBC World Service

Sumber gambar, Sara Dykman

Bobot kupu-kupu kepala kurang dari satu gram. Ukuran otaknya tak bertambah besar dari kepala tusuk. Tapi bagimana serangga ini bisa melakukan migrasi ribuan kilometer? *

Jadi inilah salah satu keganjilan alam: jutaan kupu-kupu ayah bermigrasi dari kawasan Amerika Utara ke Meksiko di dalam musim gugur dan balik ke utara pada musim semi.

Namun populasi serangga ini terus menurun.

Seorang perempuan, Sara Dykman, berusaha membantu kelestarian binatang itu dengan bersepeda mengikuti arah kupu-kupu, dari Meksiko ke Kanada dan kembali ke Meksiko sejauh 16. 400 kilometer.

Sudah sejak lama Sara ingin menyampaikan pesan — pertama kepada anak-anak — mengenai pentingnya melestarikan kupu-kupu indra.

Baca juga :

Sumber gambar, Sara Dykman

“Kita bisa saja menguraikan fakta-fakta tentang kupu-kupu raja ini. Tapi orang mau dengan mudah melupakannya. Asing halnya jika [ceritanya disampaikan oleh] seseorang yang pegari dari jauh, yang terbaring di halaman rumah Kamu dan melihat-lihat kebun Anda, ” kata Sara kepada BBC.

Agar pesannya bakal diingat, maka ia memutuskan “untuk menjadi bagian dari pesan itu sendiri”.

Pada 2017, ia menjadi orang pertama yang bersepeda melewati jalur migrasi kupu2 raja sejauh 16. 417 kilometer dan pengalamannya ini ia kumpulkan dalam utama buku.

Perjalanan epik

Sumber gambar, Getty Images

Berarakan memulai perjalanannya dari Meksiko tengah. Di satu pegunungan, ia melihat ribuan kupu2 raja di dahan-dahan pohon.

Ada penjelasan mengapa negeri pegunungan ini menjadi semacam koloni kupu-kupu raja.

“Letaknya sekitar 3. 050 meter di atas permukaan bahar. Kombinasi ideal karena suhunya tak terlalu panas maupun terlalu dingin, ” sahih Sara.

Kedatangan musim tunas yang hangat menjadi kausa bagi kupu-kupu raja untuk memulai perjalanan epik mereka.

Serangga ini bergerak ke utara, dengan terbang menjejaki Pegunungan Sierra Madre.

Sejenis masuk ke wilayah Amerika Serikat, kupu-kupu raja “tidak memakai jalur tunggal”. Itu menyebar ke wilayah dengan sangat luas.

Sara mengikuti mereka dengan menggunakan arah berbasis data Google dengan telah dipetakan oleh para peneliti.

Ia terpaksa harus melewati jalur-jalur off road agar tetap bisa memasukkan migrasi kupu-kupu.

Sumber gambar, Sara Dykman

Baginya, sepeda adalah moda transportasi dengan sangat praktis.

“Bersepeda merupakan medium kebahagiaan, ” katanya.

Perjalanan jauh mendorongnya untuk melakukan modifikasi atas roda yang ia pakai, supaya bisa mengangkut makanan, cairan, dan tenda. Total bobot perlengkapan yang ia angkat sekitar 30 kilogram.

Pada perjalanan ini ia banyak dibantu oleh orang-orang yang sama sekali tidak dia kenal.

Ia menginap pada rumah mereka, mendirikan tenda di area pertanian maupun halaman gereja.

Menyampaikan pesan yang gampang dipahami

Sumber gambar, Sara Dykman

Semasa perjalanan, Sara secara berkala berhenti dan menemui murid-murid sekolah.

Baginya, adalah istimewa bertemu dengan orang-orang yang bisa membantu melestarikan kupu-kupu raja.

Kepada mereka, Cerai berai mengatakan perlu menanam kelompok di halaman rumah jadi kupu-kupu raja punya tempat singgah.

Tanaman bunga kasar adalah sumber makanan sekaligus tempat bagi serangga itu untuk bertelur.

Sara mengutarakan ada banyak manfaat secara menyediakan rumah bagi kupu2 raja.

“Berawal dengan menyediakan tempat hidup bagi kupu2 raja, tapi kemudian Anda akan melihat binatang-binatang asing bermunculan: laba-laba dan lebah, ” kata Sara.

Sumber gambar, Citizens of the World Charter School Kansas City

Menurut Sara, diperlukan cara tersendiri untuk menyampaikan pesan pentingnya melestarikan dunia kepada anak-anak.

Serta pengalamannya berinteraksi dengan kupu-kupu raja, efektif untuk memberikan pesan ini.

Cara piawai, dengan menyampaikan bahwa perihal bumi kita dalam kedudukan krisis, akan sulit dipahami oleh murid-murid sekolah pokok.

Ia telah berbicara di depan tak kurang 9. 000 murid-murid sekolah serta sampai sekarang ia masih rajin berkomunikasi dengan mereka melalui email.

“Saya mendapat kiriman [banyak] foto kupu-kupu ini ada di kebun mereka, ” ungkap Sara.

Sumber tulisan, Cerai berai Dykman

Salah seorang di antaranya, yang dia temui pada 2017, saat ini membuat kebun di sekolahnya untuk mendukung kelangsungan hiduo kupu-kupu raja.

Sumber tulisan, Berarakan Dykman

Keseimbangan

Sumber gambar, Sara Dykman

Untuk bisa mengikuti secara depan migrasi kupu-kupu raja, Sara harus bersepeda sekitar 90 kilometer per hari.

Ini bukan tugas yang barangkali, karena tentu saja memerlukan ketahanan fisik yang sempurna. Untuk menjaga kondisi wujud ini, ia istirahat kepala hari setelah melakukan 10 hari perjalanan.

Kunjungan yang melelahkan ini mengajarinya banyak pelajaran.

“Saya sekarang menyadari bahwa [agar alam lestari] semua [komponennya] harus berjalan seimbang, ” kata Sara. Tetapi keseimbangan ini mudah sekali terganggu.

Kupu-kupu raja misalnya. Untuk bisa tumbuh, landas dan berkembang biak, menggunakan temperatur yang ideal.

Suhu ideal untuk landas sekitar 13 derajat Celsius.

Sumber gambar, Sara Dykman

Pemanasan global mampu berdampak sangat signifikan kepada kupu-kupu raja. Serangga itu berdarah dingin dan akan menyesuaikan dengan suhu dunia.

Serangga yang memulai perjalanan dari Meksiko, banyak dengan mati begitu masuk wilayah Amerika Serikat.

Nah, keturunan dari kelompok yang mati ini bisa menetap hidup antara dua hingga lima pekan berikutnya.

Itu berarti, hanya tingkatan ketiga, keempat dan kelima yang bisa mencapai Kanada dan kawasan Amerika Melahirkan.

Kupu-kupu raja yang hadir di Kanada punya patokan tubuh sedikit lebih mulia dan punya usia tumbuh sekitar delapan bulan.

Gerombolan yang lahir di GANDAR dan Kanada pada musim gugur adalah kelompok yang terbang ke Meksiko selama musim dingin dan balik terbang ke utara — ke Texas — di dalam musim semi untuk berbuah di kawasan itu.

“Luar biasa, bukan, ” logat Sara.

Kalah cepat dibanding kupu-kupu raja

Sumber gambar, Sara Dykman

Migrasi ke utara pada musim semi memberi kesempatan untuk kupu-kupu raja untuk bertelur, sementara migrasi ke daksina pada musim gugur untuk mendapatkan nektar dan lemak.

Perjalanan Sara dengan memakai sepeda mengikuti migrasi kupu-kupu raja dari Meksiko ke Kanada dan kembali sedang ke Meksiko memakan periode 264 hari.

Selama masa ini, ia bersepeda sekitar 16. 417 kilometer. Masa ia kembali di Meksiko, ia sebenarnya tertinggal jauh karena kupu-kupu yang ia ikuti tiba satu bulan lebih cepat.

“[Jelas], saya lebih lamban sejak kupu-kupu tapi lebih cepat dari ulat, ” katanya.

Sebenarnya, bagi Sara, melaksanakan ekspedisi dengan bersepeda bukan hal baru.

Sebelumnya, dia pernah naik sepeda sebab Amerika Selatan ke Amerika Utara sepanjang 130. 000 kilometer.

Ia juga pernah berjalan kaki menyusuri Pegunungan Rocky dari Meksiko ke Kanada.

Sumber tulisan, Sara Dykman

(*Jawabannya: kupu2 raja mengikuti lintasan matahari agar tidak tersesat selama melakukan migrasi)