• Christopher Giles dan Jack Goodman
  • BBC Reality Check

Sumber gambar, Google

Mengapa Gaza, salah utama tempat dengan populasi terpadat di dunia, tampak kelam di peta Google?

Masalah itu sedang disoroti oleh para peneliti dengan menggunakan informasi sumber terkuak alias open-source dan bahan yang tersedia untuk umum – termasuk data pemetaan – untuk menentukan lokasi serangan dan mendokumentasikan kebobrokan di wilayah tersebut.

“Fakta bahwa kami tidak memperoleh citra satelit resolusi tinggi dari wilayah Israel dan Palestina menghambat kerja beta, ” kata Samir, seorang investigator open-source .

Bahkan, sebagian gede wilayah Israel dan Palestina tampak di Google Earth sebagai citra satelit beresolusi rendah, meskipun citra secara kualitas lebih tinggi ada dari perusahaan-perusahaan satelit.

Sangat sulit melihat mobil-mobil di Kota Gaza.

Bandingkan dengan citra planet Pyongyang, ibu kota Korea Utara, di mana mobil-mobil di jalanannya tampak jelas dan setiap individu manusia dapat dibedakan dari yang lainnya.

Sumber gambar, Google

Mengapa citra satelit begitu penting?

Citra satelit menjadi elemen penting dalam pelaporan suatu konflik.

Pada masa konfrontasi terbaru di Timur Tengah ini pecah, para penyidik independen berusaha mengonfirmasi lokasi tembakan rudal dan bangunan yang menjadi bahan di Gaza dan Israel dengan menggunakan satelit.

Tetapi, di Google Earth, maklumat penginderaan jauh yang memutar banyak digunakan, citra terbaru untuk Gaza memiliki pernyataan yang rendah dan karenanya tampak kabur.

“Citra memutar baru di Google Earth berasal dari tahun 2016 dan kelihatan jelek sekadar. Saya memperbesar citra kaum daerah pedesaan di Suriah yang dipilih secara acak, dan sudah ada lebih dari 20 citra yang diambil sejak saat tersebut, dalam resolusi yang betul tinggi, ” kata Aric Toler, seorang jurnalis lantaran kolektif jurnalis investigatif Bellingcat, dalam sebuah twit.

Apakah citra resolusi tinggi tersedia?

Sampai tahun lalu, negeri AS membatasi kualitas citra satelit untuk wilayah Israel dan Palestina yang dapat disediakan oleh perusahaan Amerika secara komersial.

Pembatasan itu dicantumkan dalam Kyl-Bingaman Amendment (KBA) – undang-undang AS yang dibuat pada tarikh 1997 – untuk menanggung kepentingan keamanan negara Israel.

Di bawah aturan KBA, penyedia citra satelit pada AS hanya diizinkan untuk menyediakan citra resolusi aib, dengan ukuran pixel tak kurang dari 2m (6ft 6in, membuat obyek seukuran mobil hampir tampak, namun tidak lebih kecil daripada itu).

Gambar lokasi-lokasi semacam markas militer memang lazimnya dikaburkan – tetapi KBA adalah satu-satunya kasus pada mana satu negara masuk dalam pembatasan seperti itu.

Namun, ketika perusahaan non-AS, misalnya perusahaan Prancis Airbus, mampu memasok citra planet dalam resolusi yang bertambah tinggi, AS menghadapi tekanan untuk mengakhiri pembatasannya.

Dalam Juli 2020, KBA dicabut, dan sekarang pemerintah GANDAR membolehkan perusahaan Amerika untuk menyediakan citra beresolusi tinggi dari wilayah tersebut (setiap pixel kini bisa berukuran hingga 40cm, sehingga objek seukuran manusia dapat kelihatan cukup jelas).

“Motivasi awalnya adalah saintifik, ” prawacana Michael Fradley, arkeolog dalam Universitas Oxford dan salah seorang akademisi yang berkampanye supaya amandemen itu diubah.

“Kami ingin memiliki sumber data yang konsisten untuk proyek kami, jadi ana memerlukan akses ke pernyataan tinggi di Wilayah Perebutan Palestina yang sebanding secara yang kami gunakan di bagian lain kawasan tersebut. ”

Jadi mengapa Gaza masih tampak kabur?

BBC telah berbicara dengan Google dan Apple (yang permintaan pemetaannya juga menampilkan cermin satelit).

Apple mengatakan cukup berupaya untuk segera memper petanya ke resolusi dengan lebih tinggi hingga 40cm.

Google mengatakan bahwa citranya berasal dari berbagai penyedia layanan dan mempertimbangkan “kesempatan untuk memperbarui citra satelit [nya] kala citra dengan resolusi bertambah tinggi tersedia”. Tetapi mereka menambahkan bahwa “belum ada rencana yang bisa diberitahukan saat ini”.

Sumber tulisan, Google dan Maxar

Kiri: Citra terbaru menara Hanadi di Gaza dari Google Earth, kanan: citra satelit resolusi tinggi menunjukkan benara tersebut telah hancur.

“Mengingat pentingnya peristiwa terkini, beta tidak melihat ada alasan citra komersial wilayah tersebut harus terus dalam resolusi rendah, ” kata Nick Waters, seorang investigator open-source untuk Bellingcat, di Twitter.

Siapa yang mengambil citra satelit itu?

Platform pemetaan untuk umum, seperti Om google Earth dan Apple Maps, mengandalkan perusahaan yang memiliki satelit untuk memasok penggambaran.

Maxar dan Planet Labs, dua perusahaan terbesar, masa ini memasok citra resolusi tinggi Israel dan Gaza.

“Sebagai hasil dari perubahan regulasi AS baru-baru ini, pencitraan Israel dan Gaza disediakan dalam resolusi 0, 4m (40cm), ” kata Maxar dalam pernyataan pers.

Planet Labs mengonfirmasi kepada BBC bahwa mereka menyediakan pencitraan dalam resolusi 50cm.

Namun para investigator open-source sangat mengandalkan software pemetaan gratis dan seringkali tak memiliki akses ke citra-citra resolusi tinggi ini.

Barang apa yang dapat diungkap sebab pencitraan resolusi tinggi?

Sumber gambar, 2017DigitalGlobe

Pencitraan itu memungkinkan mereka untuk memetakan skala kerusakan di lebih dari 200 desa di daerah, dengan membandingkan citra satelit resolusi 40cm dari wilayah tersebut sebelum dan sesudah pengrusakan.

Bukti itu menolong klaim dari warga-warga Rohingya, yang telah melarikan muncul dari Myanmar ke negara tetangga Bangladesh, bahwa rumah mereka telah disasar oleh militer.

Citra satelit serupa berperan vital dalam memeriksa apa yang terjadi di wilayah Xinjiang, China, termasuk jaringan pusat “re-edukasi” dengan dibangun di sana buat kelompok etnis Uyghur.

Sumber gambar, 2019 Maxar Technologies

Informasi tersebut membantu membuktikan lokasi-lokasi fasilitas yang sudah dibangun, dan citra putusan tinggi juga memberi sketsa akan ukuran dan ciri-ciri khas mereka.