Sumber gambar, Getty Images

Seorang perempuan dengan rok warna-warni pantas duduk sendirian di bagian. Di tangannya, terukir kerutan seperti anak sungai yang mengalir dari bahu ke pergelangan tangan .

Pekerjaan sehari-hari perempuan yang telah dilakukan sepanjang hidupnya itu belum selesai – yaitu mengurus pertanian mulai dari bertani, merawat ayam dan domba, memproduksi pakaian, bahkan memperbaiki traktor.

Tapi untuk zaman ini, perempuan itu fokusnya tangannya pada jarum jala-jala yang bergoyang secara ritmis. Dia sedang merajut pakaiannya untuk upacara pemakaman.

Ini adalah cerita tentang era lalu yang penting untuk masa depan.

Perempuan itu berasal sejak Kihnu yang dikenal jadi Pulau Perempuan, pulau terasing di Laut Baltik, dalam lepas pantai barat Estonia.

Komunitas ini sering disebut sebagai matriarki final di Eropa.

Umum pulau ini didominasi sebab kepemimpinan dan kekuatan para perempuan.

Para penjaga kebudayaan yang sangat kaya tersebut kini masuk dalam daftar warisan budaya Unesco.

Para perempuan Kihnu menyamakan tanggung jawab mulai dari menyediakan kebutuhan makan sehari-hari, mengasuh anak, bertani serta beternak, hingga melestarikan peninggalan tradisi leluhur.

Dalam tempat ini, peran para laki-laki secara historis bolos – mereka pergi membongkar-bongkar ikan di laut ataupun merantau ke luar pulau – yang menyebabkan tugas para perempuan di Kihnu telah berkembang melampaui peran gender tradisional dan mengikuti setiap aspek kehidupan pada lahan kering pulau ini.

Sumber gambar, Jean-Luc LUYSSEN/Getty Images

Mereka adalah penjaga lagu, tari, tenun serta kerajinan tangan tradisional. Mereka juga menjadi konduktor sari upacara penting seperti ijab kabul dan pemakaman.

Kematianlah yang membawa arti sebuah kehidupan seperti yang digambarkan di “Big Heart, Strong Hands”, sebuah buku karya fotografer potret Norwegia, Anne Helene Gjelstad.

Diundang ke acara pemakaman seorang hawa di Kihnu, Gjelstad mendapati dirinya berada di sebuah dapur yang dikelilingi oleh para perempuan tua berpakaian biru – menjadi warna duka mereka.

Di saat itu, Gjelstad menyadari, kisah tentang para pelindung lingkaran kehidupan yang menua ini perlu diabadikan serta dibagikan.

Ini adalah rencana tentang masa lalu yang penting untuk masa depan, katanya. “Keyakinan batin saya mengatakan bahwa saya kudu menangkap ini, menaruhnya di buku, dan menulis ceritanya. ”

Potret dan tulisan yang ditangkap Gjelstad menggambarkan kisah sebuah tempat dengan kental dengan tradisi lagu-lagu Kalevala-meter (sebuah tradisi lidah cerita musikal kuno), pakaian tenun dan bordir beragam cerah, serta kemampuan hawa untuk melakukan segala objek mulai dari memperbaiki mesin hingga merawat ternak & tanaman.

Dalam lakon ini terungkap pula perjuangan mereka bertahan hidup di tengah ancaman akan periode depan.

Sumber gambar, Getty Images

Melewati iklim buruk yang sering menghantam dan 50 tahun perebutan Uni Soviet, tradisi matriarkal di Kihnu masih dapat bertahan.

Tetapi merantaunya generasi muda mencari bertambah banyak peluang di luar pulau sekarang membahayakan adat pulau yang unik ini.

Meskipun pariwisata musiman tumbuh subur karena para-para pengunjung yang penasaran untuk belajar tentang kekayaan konvensi Kihnu dan menyediakan rel kehidupan yang sangat dibutuhkan pulau itu, populasi asli pulau ini terus menyusut seiring bertambahnya usia.

Secara turun-temurun, cara Kihnu telah diwariskan melalui garis rani.

Tetapi dengan setiap pemakaman, dan benang kebiasaan yang terurai merajut baju biru, dalam bukunya Gjelstad menuliskan bahwa budaya matriarki itu terancam punah.

Artikel ini pertama kali tayang dalam bahasa Inggris di BBC Travel.