Presiden AS Donald Trump mencalonkan Amy Coney Barrett, sosok favorit kelompok sosial konservatif, untuk menjadi hakim Mahkamah Gemilang AS yang baru.

Bicara di sisi Barrett di Taman Anggrek Gedung Putih, Trump menggambarkan Barrett sebagai “perempuan dengan prestasi dengan tak tertandingi”.

Jika pencalonannya dikukuhkan oleh senat, Hakim Barrett akan mengoper hakim berpandangan liberal Ruth Bader Ginsburg yang baru saja meninggal dunia pada usia 87 tahun.

Pencalonan ini akan memicu pertarungan sengit di Senat, menjelang pemilihan presiden November mendatang.

Saat mengumumkan nominasi Hakim Barrett pada hari Sabtu (26/09), Presiden Trump menyebut sosok perempuan itu “cendekiawan dan hakim dengan luar biasa” dengan “kesetiaan tidak tergoyahkan pada konstitusi”.

Kandidat presiden daripada Partai Demokrat Joe Biden mendesak Senat untuk tidak terburu-buru “bertindak untuk mengisi kekosongan ini sampai rakyat Amerika memilih presiden serta Kongres mereka berikutnya”.

“Konstitusi Amerika Konsorsium dirancang untuk memberikan kesempatan pada para pemilih untuk didengar suaranya tentang siapa yang menjabat di MA. Momen itu adalah saat ini dan suara mereka harus didengar, ” katanya.

Jika pencalonan Hakim Barrett dikonfirmasi, maka mayoritas hakim pada pengadilan tertinggi AS akan berpandangan cenderung konservatif, dengan proporsi enam banding tiga.

Perempuan berusia 48 tahun itu akan menjadi hakim ke-3 yang ditunjuk oleh presiden sejak partai Republik dalam masa kedudukan ini, setelah Neil Gorsuch pada 2017 dan Brett Kavanaugh dalam 2018.

Sembilan hakim Mahkamah Agung menjabat untuk seumur hidup, dan keputusan mereka dapat membentuk kebijakan publik tentang segala hal, mulai daripada aturan soal senjata, hak bahana, hingga aborsi dan dana persuasi, jauh setelah presiden yang menetapkan mereka berhenti menjabat.

Dalam beberapa tahun terakhir, pengadilan telah melegalkan pernikahan sesama jenis di semua 50 negara bagian AS, menyetujui pemberlakuan larangan perjalanan yang dikeluarkan Trump untuk negara-negara mayoritas Muslim, serta menunda rencana AS untuk mengurangi emisi karbon.

Siapakah Amy Coney Barrett?

Setelah lulus dari Sekolah Hukum Universitas Notre Dame di Indiana, Amy Coney Barrett menjadi juru tulis untuk almarhumah Hakim Antonin Scalia. Pada 2017, ia dinominasikan oleh Trump ke Pengadilan Banding Sirkuit ke-7 yang berbasis di Chicago.

Ia kerap digambarkan sebagai seorang Katolik yang patuh. Menurut sebuah artikel majalah di dalam 2013, ia mengatakan bahwa “kehidupan dimulai saat pembuahan”.

Ini membuatnya menjadi sosok favorit di kalangan relijius konservatif yang ingin membatalkan keputusan Mahkamah Agung pada tarikh 1973 yang melegalkan aborsi dengan nasional.

Kelompok LGBT telah mengkritik keanggotaannya dalam kelompok Katolik konservatif, People of Praise, yang jaringan sekolahnya memiliki pedoman yang menyatakan anutan bahwa hubungan seksual hanya dapat terjadi antara pasangan heteroseksual yang menikah.

Sebagai hakim, Barrett pernah meluluskan keputusan yang mendukung kebijakan imigrasi garis keras Presiden Trump dan menyatakan pandangan yang mendukung benar kepemilikan senjata yang luas.

Kaum pengakuan berharap ia akan membantu membiarkan Obamacare, program asuransi kesehatan dengan diprakarsai oleh pendahulu Presiden Trump dari Partai Demokrat, Barack Obama.

Sekitar 20 juta orang Amerika mampu kehilangan jaminan kesehatan mereka bila pengadilan membatalkan Undang-Undang Perawatan Terjangkau atau Affordable Care Act (ACA).

Menyusul pengumuman pada hari Sabtu, kepala fraksi Demokrat di Senat Chuck Schumer memperingatkan para senator kalau memberikan suara untuk mengukuhkan Ketua Barrett bisa menjadi akhir sejak Obamacare.

“Suara dari senator manapun buat Hakim Amy Coney Barrett merupakan suara untuk mematikan Affordable Care Act dan menghilangkan perlindungan untuk jutaan rakyat Amerika. ”

Pada Sabtu, Hakim Barrett mengatakan putusannya sebagai hakim Mahkamah Agung hanya mau didasarkan pada hukum.

“Hakim bukanlah pembuat kebijakan, dan mereka harus tegas dalam mengesampingkan pandangan awak yang mungkin mereka miliki terhadap suatu kebijakan, ” ujarnya.

Akankah Ketua Barrett dikukuhkan?

Gedung Putih telah mulai menghubungi kantor Senat Republik untuk menjadwalkan pertemuan dengan sang nomine, lansir media berita CBS bersandarkan informasi dari sumber di gedung pemerintahan AS itu.

Panggilan resmi diperkirakan akan dilakukan pada Rabu (30/9) nanti. Calon kemudian akan diwawancarai oleh Komite Kehakiman Senat yang beranggotakan 22 politikus dari Partai Republik dan Demokrat.

Sidang dengar pertimbangan biasanya berlangsung antara tiga datang lima hari. Setelah itu anggota komite akan menentukan lewat pengumpulan suara apakah mereka akan mengirimkan nominasi ke Senat penuh. Jika ya, semua 100 senator hendak mengadakan pemungutan suara lagi buat mengukuhkan pencalonan atau menolaknya.

Partai Republik memegang suara mayoritas tipis pada Senat, dengan 53 senator, akan tetapi tampaknya mereka telah mengantungi 51 suara yang dibutuhkan untuk menguatkan Hakim Barrett.

Pemimpin mayoritas Senat Mitch McConnell telah berjanji untuk mengadakan pemungutan suara konfirmasi sebelum pemilihan presiden pada 3 November.

Partai Demokrat tampaknya tidak punya banyak pilihan prosedural untuk mencegah Hakim Barrett melenggang lewat Senat ke amben Mahkamah Agung.

Presiden Trump berkata cara pengukuhan akan “sangat mudah” & “sangat cepat”.

Mengapa nominasi ini kontroversial?

Setelah Ginsburg meninggal karena kanker dalam 18 September, para senator Kelompok Republik telah dituduh munafik sebab mengusahakan nominasi Mahkamah Agung pada tahun pemilu.

Sementara pada 2016, McConnell menolak mengadakan sidang dengar kesimpulan untuk orang yang dicalonkan kepala dari Partai Demokrat Barack Obama ke Mahkamah Agung, Merrick Garland.

Nominasi itu, yang dilakukan 237 hari sebelum pemilu, dengan sukses diblokir karena Partai Republik menguasai Senat dan berargumen keputusan itu harus dibuat di luar tahun pemilu.

Kala ini, McConnell memuji nominasi Hakim Barrett, dengan mengatakan bahwa Pemimpin Trump “tidak bisa membuat keputusan yang lebih baik. ”

Dengan kurang dari 40 hari hingga pemilu 2020, Demokrat berkata Republik harus konsisten dengan sikap mereka sebelumnya dan membiarkan para pemilih dengan memutuskan.

Biden menyebut upaya Trump menetapkan hakim agung sebagai “penyalahgunaan kekuasaan”.